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Cristobal colon 

 

(Génova 1451 - Valladolid 1506) Navegante genovés al servicio de los Reyes Católicos. Existen pocos datos sobre su juventud, aunque parece que era hijo de una familia de artesanos y que empezó a navegar muy pronto por el Mediterráneo. Concibió el proyecto de viajar por mar a las Indias siguiendo la ruta de E a O, y buscó un patrocinador para su viaje. Tras un intento fallido en Portugal, se trasladó a Castilla, donde los Reyes Católicos accedieron a financiar su plan según las condiciones acordadas en las capitulaciones* de Santa Fe.
Partió del puerto de Palos el 3 de agosto de 1492, al mando de las carabelas Pinta, Niña y Santa María y alcanzó la isla de Guanahaní (a la que llamó San Salvador) el 12 de octubre; más tarde descubrió Cuba y Haití (bautizadas como Juana y La Española), que exploró en su segundo viaje (1493-1496), en el que además llegó a la isla de Jamaica. En el tercero (1498-1500) arribó a la isla de Trinidad y luego viajó a La Española, que encontró sumida en el desgobierno a causa de la rebelión de Francisco Roldán. El comendador Francisco de Bobadilla, enviado por los Reyes Católicos, tomó partido en contra de Colón y de su hermano Bartolomé y los envió presos a España. Una vez rehabilitado, emprendió su cuarto y último viaje (1502-1504), en el que recorrió la costa de América Central. Retornado a España, murió mientras intentaba conseguir que la Corona le concediera los privilegios de almirante y gobernador de las tierras conquistadas