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Conflicto bélico que enfrentó a Vietnam del Norte y Vietnam del Sur, dos mitades de la antigua Indochina francesa, dividida artificialmente en dos países por la conferencia de Ginebra de 1954. Es difícil precisar el comienzo de la guerra, ya que los guerrilleros comunistas del Vietcong comenzaron a hostigar al gobierno pronorteamericano de Vietnam del Sur poco después de su establecimiento y muy pronto comenzaron a recibir refuerzos de Vietnam del Norte, donde se había instalado un gobierno comunista presidido por Ho Chi Minh, mítico líder de la lucha contra los franceses. En 1961, EE UU envió a Vietnam del Sur la primera muestra de lo que sería a lo largo del conflicto una ayuda militar y económica masiva y costosa. La URSS y la República Popular China apoyaron por su parte a Vietnam del Norte. Así se desencadenó una guerra civil con complejas implicaciones internacionales que terminó en 1975 con la victoria de Vietnam del Norte, mejor organizado y con mayor prestigio entre la población. De la unificación de los dos territorios nació en 1976 la República Socialista de Vietnam. Las pérdidas humanas se evaluaron en 1.108.000 vietnamitas muertos, sin contar los civiles, y más de 56.000 soldados estadounidenses